Стрелковое оружие
Вооружение
Авиация
Корабли
Календарь событий
Спецслужбы
История
Биографии
Публикации
Познавательное
Достопримечательности России
Советы врача
Первая помощь
Ордена и медали
Тесты
Последние публикации
Павел I

Павел I

Император Всероссийский
Сеславин Александр Никитич

Сеславин Александр Никитич

Герой Отечественной войны 1812 года
Свято-Троицкий Ипатьевский монастырь

Свято-Троицкий Ипатьевский монастырь

г. Кострома, ул. Просвещения, 1
Торопец - древний город России

Торопец - древний город России

г. Торопец, Тверская область
Козельск  - город воинской славы

Козельск - город воинской славы

г. Козельск, Калужской области
Малоярославец - город воинской славы

Малоярославец - город воинской славы

Малоярославец, Калужская область
Свято-Введенский ставропигиальный монастырь Оптина Пустынь

Свято-Введенский ставропигиальный монастырь Оптина Пустынь

деревня Оптина Пустынь, Козельский район, Калужская область
Усадьба Ратмино и церковь похвалы Пресвятой Богородицы в Дубне

Усадьба Ратмино и церковь похвалы Пресвятой Богородицы в Дубне

Московская область, г. Дубна, ул. Ратмино, 49
Уваров Федор Петрович

Уваров Федор Петрович

Генерал от кавалерии

Том 4. Глава 6. Военные действия в Атлантике, на Средиземном море и в Северной Африке летом и осенью 1941 г.


1. Боевые действия в Атлантике

Главные усилия фашистской Германии и ее европейских союзников летом и осенью 1941 г. были сосредоточены на ведении войны против
Советского Союза. В связи с этим активность действий на других фронтах второй мировой войны, в частности в Атлантике, снизилась. Это вытекало из планов гитлеровского руководства, намеревавшегося в короткой кампании разгромить Советский Союз.
 
На восточном фронте против СССР Германия использовала не только основные силы сухопутных войск и авиации, но и часть флота. Вместе с тем немецкое командование стремилось всячески препятствовать судоходству Великобритании.
 
В рассматриваемый период основной целью действий немецкого флота в Атлантике являлось уничтожение торговых судов, чтобы затруднить доставку в Англию вооружения, стратегического сырья и продовольствия.
 
На 1 июля 1941 г. военно-морской флот рейха имел в своем составе 5 линейных кораблей, в том числе 3 новых («Тирпиц», «Шарнхорст», «Гнейзенау»), 4 тяжелых и 4 легких крейсера, 43 эсминца и миноносца, 161 подводную лодку, а также несколько эскадрилий авиации.
 
В Атлантике немецкое командование использовало преимущественно подводные лодки. Из списочного состава в строю насчитывалось лишь 46 лодок. Около трети из них находилось в базах и примерно столько же — в районах боевых действий и на переходах туда и обратно. В конце июня и первой половине июля 1941 г. в Северной Атлантике действовало только 15 немецких лодок. Большую часть подводных сил Германии составляли лодки, проходившие после достройки боевую подготовку, и учебные подводные лодки. Характеризуя морскую обстановку летом 1941 г., К. Дениц отмечал: «Иногда на позициях в Атлантике находились всего четыре лодки...» Эти малочисленные подводные силы к тому же не обеспечивались данными воздушной разведки.
 
25 июля главнокомандующий военно-морским флотом Германии адмирал Э. Редер, докладывая Гитлеру о перспективах подводной войны,  признал, что попытки прервать английские коммуникации в западных районах Атлантики не привели к успеху. Отсутствие дальней воздушной разведки, ограниченное число действующих лодок и недостатки в подготовке экипажей значительно затрудняли обнаружение конвоев на широких просторах океана.
 
В целях повышения эффективности использования подводных лодок в борьбе на море немецко-фашистское командование предполагало переместить район их боевых действий из центральной части Северной Атлантики к побережью Англии. Необходимость такой меры вызывалась увеличившейся продолжительностью темного времени суток, в течение которого подводные лодки могли более успешно использоваться против флота противника, и возможностью выработки новых форм их взаимодействия с воздушной разведкой.
 
В Атлантике действовали также итальянские лодки. Они базировались в Бордо, а патрулировали в районе Азорских островов. Но результаты их боевой деятельности были незначительными.
 
Главной задачей британского флота в Атлантике оставалась защита прибрежных районов, океанских коммуникаций, связывавших Англию с США, Канадой, странами Латинской Америки, Юго-Восточной Азией, Индией и Австралией, а позднее и с Советским Союзом. Значительное внимание английское командование уделяло нарушению морских сообщений Германии вдоль европейского побережья.
 
В июне 1941 г. в английском флоте имелось 13 линкоров, 2 линейных крейсера, 7 авианосцев, 68 крейсеров, 248 эскадренных и эскортных миноносцев, 54 подводные лодки, 147 корветов и шлюпов, 53 охотника за подводными лодками и около 300 вооруженных траулеров и противолодочных яхт. Тральные силы насчитывали 971 корабль. Из них 42 процента имели оборудование для траления неконтактных мин. В связи с тем, что часть сил британского флота находилась в Средиземном море и в Индийском океане, английское адмиралтейство могло выделять в состав каждого конвоя в среднем до пяти противолодочных кораблей. В его оперативном подчинении с апреля 1941 г. находилась авиация берегового командования. Ее численность к 1 июля 1941 г. достигла 676 самолетов, которые базировались на аэродромы Англии, Северной Ирландии, Исландии, на Фритаун и Гибралтар. Эти самолеты осуществляли охранение конвоев, патрулирование в районах вероятных действий немецких подводных лодок и на маршрутах их развертывания.
 
Объем поставок вооружения, стратегических материалов и продовольствия из США в Англию непрерывно возрастал. Достаточно сказать, что в общем объеме перевозок страны удельный вес тоннажа судов, пришедших из портов Северной Америки (США и Канады), составил в 1941 г. 67 процентов по сравнению с 52,4 процента в 1940 г..
 
Борьба на коммуникациях охватывала почти весь Атлантический океан, кроме районов, находившихся под контролем американского флота. Но, не располагая достаточными морскими силами, немецко-фашистское командование, как и в предшествующий период, главное внимание уделяло северной трансатлантической коммуникации, связывавшей Англию с США и Канадой. Здесь использовались наибольшее количество подводных лодок, дальняя торпедоносная и бомбардировочная авиация, а на подходах к английским портам — бомбардировочная авиация,  эсминцы и торпедные катера. В прибрежных районах немецкий флот широко применял минное оружие.
 
На центральной трансатлантической коммуникации (у Азорских островов) действовали только подводные лодки. Использовались они и на третьей по важности коммуникации: Англия — Гибралтар — мыс Доброй Надежды — Южная Америка. У западного побережья Африки (Фритаун) лодки появлялись периодически. Наиболее крупные из них проникали к берегам Бразилии, мысу Доброй Надежды и острову Св. Елены.
 
В Северной Атлантике на путях движения конвоев немецкие подводные лодки развертывались группами, действовавшими по методу «волчьих стай». Управление ими осуществлялось по радио с берегового командного пункта штаба командующего подводными силами. Иногда они наводились на конвои по данным самолетов-разведчиков. Но чаще всего лодки действовали самостоятельно. В ряде случаев «волчьи стаи» преследовали конвои длительное время. Так, группа из 17 лодок в течение шести суток подвергала атакам английский конвой в составе 64 транспортов, эсминца и трех корветов, вышедший 30 августа из канадского порта Сидни. Несмотря на то что эскорт был усилен семью кораблями, конвой лишился 17 судов. Англичане потопили две лодки.
 
В сентябре немецкие подводные лодки, обнаружив к югу от Гренландии два тихоходных конвоя, потопили 20 торговых судов и эскортный корабль. Два других конвоя на пути из Фритауна и Гибралтара потеряли 16 судов.
 
Эти довольно высокие результаты боевой деятельности немецких подводных лодок обусловливались относительной слабостью авиационных и корабельных сил охранения транспортов.
 
Одиночные немецкие подводные лодки (или пары), действовавшие у западного побережья Африки, на участке Фритаун — мыс Доброй Надежды, и у берегов Бразилии, из-за удаленности от своих баз пополняли запасы со специально оборудованных судов снабжения или вспомогательных крейсеров. Учитывая это обстоятельство, англичане усилили борьбу с такими судами: в ноябре они потопили германский вспомогательный крейсер и два судна снабжения. Гитлеровскому командованию пришлось отказаться от дозаправки лодок непосредственно в море до введения в строй специальных транспортных подводных лодок.
 
Летом и осенью потери торговых судов от немецких подводных лодок и авиации в Атлантическом океане значительно сократились (таблица 6).
 
Суммарные потери транспортного флота Англии и других стран в Атлантике в июле 1941 г. по сравнению с маем того же года сократились по судам в 4, а по тоннажу в 3,8 раза и по сравнению с июнем — соответственно в 2,5 и 3,7 раза. С июля по ноябрь союзники и нейтральные страны потеряли меньше судов, чем за два месяца, предшествовавших нападению фашистской Германии на СССР. При этом их потери торгового флота от подводных лодок снизились во втором полугодии по сравнению с первым почти в 2,5, от мин — в 2,6 раза. С июля по ноябрь немецкая авиация потопила судов общим тоннажем 132,2 тыс. брт, то есть в 6 раз меньше, чем в первой половине года. Отмечая этот факт, английский историк С. Роскилл пишет, что война Германии против   
 
Таблица 6. Потери торгового флота Великобритании, союзных ей и нейтральных стран от германского флота и авиации в Атлантике летом и осенью 1941 г. (в брт)
 
 
Месяц
На подходах к ВеликобританииСеверная АтлантикаЮжная АтлантикаВсего в Атлантике
кол-во судовсуммарный тоннажкол-во судовсуммарный тоннажкол-во судовсуммарный тоннажкол-во судовсуммарный тоннаж
Май 99100 65558324 550211339159436 544
Июнь348638168318 740210134104415 255
Июль1815265239781341113078
Август1119791258366136103 452
Сентябрь135477951184 54621552666254 851
Октябрь123599632154 5931529745195 886
Ноябрь20303321050215149533185500
Итого за июль — ноябрь
74156 163141570 828425776219752 767

России явилась главным фактором, обусловившим столь благоприятное для союзников изменение обстановки.
 
Несомненно, сыграли свою роль и мероприятия британского командования в Атлантике. Не связанное боевыми действиями против Германии на сухопутном фронте в Европе, оно смогло в сравнительно спокойных условиях обеспечить усиление охраны торгового судоходства: перегруппировать военно-морские и военно-воздушные силы, занятые ранее в обороне метрополии; расширить зоны конвоирования судов; улучшить противолодочное охранение конвоев на переходах.
 
Увеличение количества эскортных кораблей в составе английского и канадского флотов позволило британскому командованию уже в июле 1941 г. организовать противолодочное охранение конвоев на всем их пути между портами Англии и Канады (около 3 тыс. миль). Вначале было введено поэтапное конвоирование. Северная трансатлантическая коммуникация делилась на три зоны — восточную, центральную (исландскую) и западную. На границах зон производилась смена сил охранения. В результате транспорты были защищены на всем переходе, продолжавшемся 12 — 13 суток.
 
Такая же система охранения транспортных судов, но с одной сменой эскорта, была введена в июле на линии Англия — Фритаун.
 
Конвои, следовавшие через Гибралтар, шли до пунктов назначения без смены кораблей охранения.
 
Осенью 1941 г. английское адмиралтейство сформировало 11 групп поддержки эскорта по 5 эсминцев в каждой. Они находились в базах в готовности прийти на помощь любому конвою, которому угрожала опасность нападения «волчьей стаи».
 
Увеличение состава авиации берегового командования, в том числе за счет получения американских летающих лодок «Каталина», которые обладали большим радиусом действия и могли находиться в воздухе  до 22 часов, позволило расширить зоны воздушного охранения конвоев и противолодочного патрулирования районов судоходства. С середины 1941 г. авиационное прикрытие конвоев осуществлялось уже в радиусе до 700 миль от побережья Англии, до 600 миль от побережья Канады и до 400 миль к югу от Исландии.
 
Прекращение массированных воздушных налетов немецких бомбардировщиков на Англию позволило британскому командованию использовать действовавшую в системе ПВО страны истребительную авиацию для усиления противовоздушной обороны конвоев, следовавших вблизи побережья, а часть зенитной артиллерии — для вооружения транспортов. Предпринимались также попытки организовать прикрытие судов с воздуха за пределами радиуса действия истребителей берегового базирования. Некоторые транспорты оборудовались катапультами для выпуска одного-двух истребителей. Но это не оправдало себя, так как самолет, израсходовав горючее, вынужден был садиться на воду и погибал. Более эффективным представлялось использование эскортных авианосцев. Первым из них вступил в строй в июне 1941 г. «Одэсити». Он имел на борту шесть самолетов и уже в сентябре был включен в состав конвоя. Самолеты могли прикрывать конвой с воздуха на всем переходе. Этот опыт дал положительные результаты, и в Англии началось переоборудование в эскортные авианосцы пяти торговых судов. Одновременно был сделан заказ в США на постройку шести кораблей подобного типа.
 
Таким образом, с осени 1941 г. стала возрастать роль авиации в охране океанских и морских коммуникаций.
 
Летом 1941 г. английское командование пыталось организовать систематическую блокаду немецких подводных лодок в Бискайском заливе. Выделенная для этой цели 19-я авиагруппа берегового командования осуществляла патрулирование с задачей обнаружения и уничтожения лодок при выходе их в море и возвращении в базы. С конца июля повысилась эффективность использования английских противолодочных самолетов. С появлением специальных прицелов бомбометание стало производиться с малых высот. На вооружение противолодочных кораблей и авиации поступили взрыватели бомб, устанавливаемые на небольшую глубину. С целью увеличения поражаемой площади бомбы сбрасывались сериями по 10 — 14 штук. Все это повышало вероятность уничтожения немецких лодок.
 
Существенную помощь англичанам в усилении защиты морских сообщений оказало американское правительство. Оно выделило часть сил своего флота для конвоирования судов между портами Соединенных Штатов и Исландии и взяло на себя обязательство выполнить заказы на постройку боевых кораблей. 18 июля 1941 г. была утверждена программа строительства для Великобритании 100 эсминцев и 20 тральщиков в счет фондов, выделенных ей по ленд-лизу.
 
Высадка в начале июля морской пехоты США в Исландии и создание в Рейкьявике американской военно-морской базы освободили англичан от необходимости конвоировать суда в Западной и Северо-Западной Атлантике. В течение нескольких месяцев, до официального вступления США в войну, американские корабли и самолеты с баз Ньюфаундленда, Гренландии и Исландии патрулировали на маршрутах движения конвоев и передавали по радио данные об обнаруженных кораблях противника.  
 
После нападения 4 сентября 1941 г. немецкой подводной лодки на американский эсминец «Грир» Рузвельт заявил, что американцы будут атаковать любой германский или итальянский военный корабль, который появится в водах Исландии и других водах, находящихся под протекторатом США. Несмотря на такое заявление, 17 октября немецкая лодка повредила американский эсминец «Керни», а 31 октября немцы потопили эсминец «Рубен Джеймс». В ответ на это конгресс США 13 ноября принял две поправки к закону о нейтралитете, согласно которым снимался запрет на вход американских кораблей в зоны военных действий и разрешалось вооружать торговые суда. Меры правительства США облегчили англичанам защиту морских сообщений.
 
Осенью 1941 г. в соответствии с договоренностью правительств Великобритании и СССР начались взаимные военные поставки через советские северные порты. Первый конвой прибыл в Архангельск 31 августа 1941 г. В его составе было 6 транспортов, авианосец, 2 крейсера, 2 эскадренных миноносца, 4 сторожевых корабля и 3 тральщика. Поскольку немецкая авиация и корабли не оказали ему никакого противодействия, силы охранения последующих конвоев были уменьшены. Между тем для действий на этом новом операционном направлении в Северной Атлантике немецко-фашистское командование с июля стало ежемесячно выделять от четырех до шести подводных лодок. В конце 1941 г. оно начало подготовку значительного числа лодок и надводных кораблей к переброске в Северную Норвегию с целью нанесения ударов по новой коммуникации и срыва поставок Советскому Союзу.
 
Британское командование возложило охрану арктических конвоев на флот метрополии.
 
Летом 1941 г. английская авиация получила возможность, наряду с продолжением действий в Атлантике, начать новый этап воздушного наступления на Германию. Командование британских военно-воздушных сил планировало нанесением сосредоточенных ударов с воздуха по германским объектам нарушить систему коммуникаций и подорвать моральный дух немецкого населения. Однако для решения столь крупных задач оно тогда еще не располагало достаточными силами. В июле 1941 г. в состав военно-воздушных сил Великобритании входили 33 эскадрильи средних и 4 эскадрильи тяжелых бомбардировщиков (800 самолетов), которые могли осуществлять налеты на Германию. Но в связи с тем что более трети их экипажей не были достаточно подготовлены к действиям ночью, в операциях по разрушению объектов Германии в течение второй половины 1941 г. обычно использовалось лишь около 400 самолетов. В среднем каждую ночь производилось немногим более 60 самолето-вылетов. Бомбардировке подвергались Гамбург, Франкфурт-на-Майне, Берлин, Бремен, Ганновер, Штутгарт, Билефельд, Ахен, Кассель, Кёльн и другие города. Однако английское командование переоценивало эффективность воздушных налетов. Точность бомбометания была низкой. Англичанам, в частности, не удалось нарушить железнодорожные сообщения между Рурским промышленным районом и другими центрами Германии.
 
Значительными были потери английской авиации. Так, из 400 бомбардировщиков, участвовавших в ночь на 8 ноября 1941 г. в бомбардировке Берлина, Рура, Мангейма, Кёльна и в минировании прибрежных вод, 37 не вернулись на свои базы. Особенно большой урон англичане в ту  ночь понесли в районе Берлина. Из 169 самолетов, направлявшихся к городу, не вернулся 21.
 
Возрастание потерь в английской авиации объяснялось совершенствованием противовоздушной обороны противника. Немецко-фашистское командование усилило ее зенитной артиллерией и более совершенными ночными истребителями.
 
Таким образом, воздушное наступление на Германию не дало ожидаемых результатов. В ноябре 1941 г. англичане временно отказались от дальнейших бомбардировок и начали поиски более эффективных методов уничтожения германских военно-промышленных объектов.
 

2. Борьба на Средиземном море

Во второй половине 1941 г. на Средиземноморском театре продолжалась борьба за господство на море. На первых порах серьезных успехов добились англичане. В значительной степени это определялось тем, что немецкая авиация была переброшена на советско-германский фронт.
 
Когда миновала угроза вторжения вермахта на Британские острова, английское верховное командование смогло увеличить численность войск, авиации и флота в бассейне Средиземного моря и на Ближнем Востоке.
 
Возросли также темпы пополнения самолетного парка англичан в этом районе. Если с января по май 1941 г. на Ближний Восток и Мальту прибыло 619 самолетов, то с июня по октябрь — уже 1375. Для действий на коммуникациях противника на Мальте была создана авиационная группа, насчитывавшая в конце августа 66 бомбардировщиков и торпедоносцев. Осенью она была усилена двумя эскадрильями морской авиации и несколькими самолетами типа «Веллингтон», оборудованными радиолокаторами. Истребительная же авиация на Мальте оставалась относительно слабой.
 
Средиземноморский флот Англии, базировавшийся в основном на Александрию, Гибралтар и Ла-Валлетту, пополнялся крейсерами, эсминцами и подводными лодками за счет соединений, ранее размещавшихся в метрополии и в Исландии. В октябре на Мальту прибыли два крейсера из Скапа-Флоу и два эсминца из Гибралтара. Этот небольшой отряд именовался соединением «К». В ноябре он был усилен отрядом кораблей в составе двух крейсеров и двух эсминцев — соединением «В».
 
Подкрепление получили и подводные силы. 8-я флотилия подводных лодок, базировавшаяся в Гибралтаре, была освобождена от участия в прикрытии конвоев и полностью переключена на активные боевые действия в Тирренском море. Сформированная в начале сентября на Мальте 10-я флотилия получила задачу срывать немецко-итальянские перевозки в Ливию. Была усилена также 1-я флотилия, базировавшаяся на Александрию и действовавшая в восточной части Средиземного моря, включая Эгейское море. Всего в трех флотилиях насчитывалось до 30 — 35 подводных лодок.
 
Основным противником английского флота на Средиземном море в тот период оставался флот Италии, имевший в июне 1941 г. 7 линкоров, 17 тяжелых и легких крейсеров, 108 эсминцев и миноносцев, 93 подводные лодки. Итальянские корабли дислоцировались в Генуе,   Таранто, Неаполе, в сицилийских базах — Мессине и Палермо, на островах Сардиния, Крит, Родос, Додеканес, а также в Триполи (Ливия). Часть подводных лодок по просьбе германского командования действовала в Атлантическом океане.
 
Выгодное положение баз в Средиземном море позволяло итальянскому флоту наносить систематические удары по английским коммуникациям между Гибралтаром и Мальтой, Мальтой и Александрией. Но его боевые возможности серьезно ограничивались отсутствием морской авиации, а военно-воздушные силы к обеспечению действий флота подготовлены не были. К тому же итальянские надводные корабли не имели радиолокаторов. Это ставило их в невыгодные условия при встрече с противником в темное время суток. Из-за недостатка топлива сокращалось количество выходов в море, а также время для боевой подготовки, уровень которой был низким. Не отличались высокой эффективностью и действия итальянских подводных лодок и авиации. Общие потери английского транспортного флота на Средиземном море от этих сил с 1 июля по 1 декабря 1941 г. составили всего 18 судов (71 260 брт).
 
Сложившаяся на Средиземном море обстановка позволила британскому командованию активизировать действия своего флота против морских перевозок из Италии в Ливию. Обычно итальянские конвои, выходившие из Неаполя, совершали переходы к африканскому побережью по двум маршрутам. Одни из них следовали вдоль западного побережья Сицилии, пересекали Тунисский пролив и, прижимаясь к берегу, направлялись к Триполи. Второй маршрут пролегал через Мессинский пролив к побережью Греции и далее на юг, в Триполи.
 
К сопровождению и прикрытию конвоев привлекались корабли всех классов, включая линкоры и крейсеры. В дневное время они на всем пути следования прикрывались также авиацией, базировавшейся на аэродромы Сицилии, Пантеллерии и Ливии. Зоны, подвергавшиеся воздействию английской авиации, обычно преодолевались ими в темное время суток. Однако у итальянских конвоев было слабым противолодочное охранение. Поэтому англичане активно применяли против них подводные лодки. Так, 18 сентября развернутые на подходах к Триполи четыре лодки обнаружили и успешно атаковали итальянский конвой. Из трех входивших в него быстроходных лайнеров два («Нептуния» и «Океания») были потоплены.
 
Не встречая серьезного противодействия, английские подводные лодки производили постановку мин на подходах к портам и в проливах, а в ряде случаев артиллерийским огнем уничтожали суда противника на рейдах и в незащищенных портах. С июля по ноябрь 1941 г. они потопили 41 судно (156 тыс. брт), эсминец, две итальянские и одну немецкую подводные лодки и нанесли повреждения линкору и двум крейсерам. Потери англичан за этот период составили пять подводных лодок.
 
Ослабление немецкой авиации на театре позволило английскому командованию перенацелить и свои военно-воздушные силы на нарушение морских коммуникаций противника. С аэродромов Мальты самолеты вели разведку и наносили удары по конвоям, следовавшим в Ливию. Оснащение их радиолокационными средствами облегчило ведение поиска и осуществление атак в ночное время. В августе английская авиация потопила 11 судов (35 тыс. брт), в октябре — 12 (29,5 тыс. брт), а всего с июня по ноябрь 1941 г. — 47 судов (132 тыс. брт). Одновременно она продолжала  налеты на итальянские порты и базы в Северной Африке и на Апеннинском полуострове.
 
Пассивность итальянского флота и его слабое противодействие авиации союзников создали благоприятные условия для действий надводных кораблей Великобритании. Так, 8 ноября воздушной разведкой англичан был обнаружен конвой в районе мыса Спартивенто. Сюда с Мальты вышел отряд кораблей. Конвой, состоявший из семи транспортов и шести эсминцев, прикрывали два тяжелых крейсера и четыре эсминца. Обнаружив его ночью с помощью радиолокаторов, английские корабли предприняли внезапную атаку. В течение семи минут артиллерией и торпедами они потопили все транспорты и один эсминец. Пока отряд прикрытия подходил к месту боя, английские корабли успели скрыться. Утром 9 ноября британская подводная лодка потопила еще один итальянский эсминец.
 
В связи с трудностями проводки конвоев итальянскому командованию пришлось использовать для перевозок в Ливию боевые надводные и подводные корабли. Во второй половине 1941 г. только лодки совершили с этой целью 46 походов в Северную Африку.
 
Активными действиями британский флот наносил противнику чувствительный урон в судах, перевозивших грузы и пополнение для итало-немецких войск в Северной Африке. Начиная с июля 1941 г. из общего числа кораблей и судов, участвовавших в этих перевозках, 70 процентов итальянцы теряли ежемесячно потопленными и поврежденными. Поэтому их войска испытывали недостаток в снабжении.
 
Создавшаяся обстановка заставила немецко-фашистское руководство перераспределить силы и направить в Средиземное море подводные лодки. Во второй половине сентября из Атлантики через Гибралтар прошли первые шесть лодок.
 
13 ноября 1941 г. Редер доложил верховному командованию, что на переходе в Средиземное море находятся еще четыре лодки и что в ближайшее время их количество на этом театре будет увеличено до 21.
 
С появлением на Средиземном море германских подводных лодок, имевших опыт боевых действий в Атлантическом океане, потери англичан в кораблях возросли. 13 ноября немецкая лодка обнаружила и атаковала возвращавшийся с Мальты единственный на Средиземном море авианосец «Арк Ройял». На другой день корабль затонул в 25 милях от Гибралтара.
 
Через некоторое время британский флот потерял еще один крупный корабль. 24 ноября три линкора в охранении десяти эсминцев вышли из Александрии для поддержки крейсеров, действовавших на ливийской коммуникации. На следующий день в районе Эс-Саллума немецкая лодка потопила линкор «Бархэм».
 
В конце 1941 г. существенный урон англичанам причинили итальянцы. 19 декабря три итальянские человеко-торпеды, проникшие в гавань Александрии, подорвали линейные корабли «Куин Элизабет» и «Вэлиант», которые на много месяцев вышли из строя. Почти одновременно на минном поле в районе Триполи погиб крейсерский отряд «К». В результате повышения боевой активности немецких и итальянских кораблей у англичан здесь остались боеспособными лишь три крейсера, несколько эскадренных миноносцев и подводные лодки. Это привело к изменению обстановки на Средиземном море в пользу держав оси. Британское командование было вынуждено принимать серьезные меры по дальнейшему усилению своих группировок на Средиземноморском театре.   
 

3. Наступление английских войск в Северной Африке

После двухнедельного наступления итало-немецких войск линия фронта в апреле 1941 г. в Северной Африке стабилизировалась. Попытка англичан в июне осуществить операцию «Бэттлекс» с целью овладения Эс-Саллумом успеха не имела. Наступившее здесь относительное затишье длилось до ноября 1941 г. Британские войска занимали опорные пункты вдоль ливийско-египетской границы на участке Эс-Саллум, Джарабуб и продолжали удерживать находившийся в тылу итало-немецких войск (примерно в 130 км от границы) важный опорный пункт и военно-морскую базу Тобрук. В течение лета и осени 8-я армия усиленно пополнялась личным составом и боевой техникой, готовясь к наступательным действиям.
 
Итало-немецкие войска в Северной Африке, потерявшие во время весеннего наступления до 40 процентов своего состава, также крайне нуждались в пополнении людьми и боевой техникой. Однако доставке их морским путем активно противодействовал британский флот. Не дала желаемого результата и попытка перебросить подкрепления воздушным транспортом. Например, в октябре из намечавшихся 1000 человек в день фактически доставлялось лишь 200. Из-за недостатка войск и боевой техники итало-немецкое командование неоднократно переносило сроки операции по захвату Тобрука.
 
Учитывая улучшение обстановки на Средиземном море и в Северной Африке летом 1941 г., английское командование рассчитывало начать наступление в Киренаике в сентябре. Черчилль настоятельно требовал форсировать подготовку и проведение операции, «пока германские вооруженные силы скованы в России». К началу наступательных действий планировалось дополнительно доставить на Средний Восток 150 танков и 40 тыс. солдат и офицеров.
 
Однако британское командование на Среднем Востоке считало, что 8-я армия еще не готова к боям. План наступательной операции «Крусейдер» был окончательно утвержден только 4 октября. Начать ее намечалось 18 ноября. Планировалось в ходе операции нанести удар по основной танковой группировке итало-немецких войск в районе Тобрука, деблокировать эту базу и полностью очистить от противника Киренаику. В случае успеха предусматривалось продолжать наступление с целью овладеть Триполитанией (операция «Акробат»).
 
Для участия в операции в составе 8-й армии, которой командовал генерал А. Каннингхэм, к середине ноября были сформированы 30-й и 13-й корпуса, специальная группа «Оазис» и выделен армейский резерв.
 
Вся армия, включая гарнизон Тобрука, имела шесть дивизий (две английские, две южноафриканские, индийскую и новозеландскую), пять бригад (в том числе одна польская и одна индийская) и южноафриканский полк. Из них одна дивизия и три бригады были бронетанковыми. Британские войска насчитывали 118 тыс. человек, 924 танка, 760 артиллерийских и зенитных орудий. К обеспечению операции привлекалось 1072 самолета.
 
В соответствии с общим замыслом главный удар намечалось нанести силами 30-го корпуса. Он получил задачу обойти опорные пункты противника  на египетско-ливийской границе и наступать из района форта Ридотта-Маддалена в направлении Габр-Салех, Бир-эль-Гоби, Сиди-Резех с целью соединиться с войсками гарнизона Тобрука, которые должны были нанести встречный удар.
 
Правофланговому 13-му корпусу предстояло атаковать противника южнее Сиди-Омара и, продвигаясь в северном направлении, блокировать опорные пункты итало-немецких войск в районах Эс-Саллума и Бардии, а затем продвигаться вдоль побережья на Тобрук.
 
На левом фланге армии наступала группа «Оазис» с задачей выйти в тыл противнику и перерезать ему пути отхода на запад.
 
Итало-немецкие войска, насчитывавшие около 100 тыс. человек, состояли из семи итальянских дивизий (из них одна танковая и одна моторизованная) и трех немецких (две танковые и легкопехотная). Они были сведены в три корпуса: немецкий танковый корпус «Африка» и два итальянских — 21-й и мобильный. На их вооружении было 552 танка и 520 артиллерийских орудий. Действия этих сил поддерживались 340 самолетами.
 
Если по количеству личного состава британские войска превосходили итало-немецкие незначительно, то по артиллерии — в 1,5, по танкам — почти в 2 и по самолетам — в 3 раза. Однако при оценке соотношения сил необходимо учитывать, что танки британских войск уступали немецким по тактико-техническим данным, а личный состав был менее подготовлен к действиям в условиях пустыни. Кроме того, разнородность национального состава 8-й армии существенно усложняла управление войсками. Эти факторы в определенной мере снижали боевые возможности британских войск, но несомненное превосходство в целом позволяло им рассчитывать на успех.
 
К середине ноября основные силы итальянских войск были развернуты в районах Тобрука и Бир-эль-Гоби, а немецкий танковый корпус «Африка» находился к востоку от Тобрука, примерно на полпути к Бардии. Непосредственно на ливийско-египетской границе (в районах Бардии, Эс-Саллума, форта Капуццо, Сиди-Омара) дислоцировались итальянская дивизия и несколько отдельных частей и подразделений. Такое расположение итало-немецких войск, с одной стороны, позволяло британской армии легко обойти опорные пункты противника на границе, а с другой — таило угрозу контрудара силами корпуса «Африка» во фланг и тыл наступающей 8-й армии.
 
Планируя операцию по захвату Тобрука, командование итало-немецких войск наметило нанести 23 ноября 1941 г. отвлекающий удар с юго-запада итальянскими соединениями, а затем предпринять штурм обороны противника танковыми дивизиями корпуса «Африка».
 
Уверенный в успехе операции, Роммель считал, что британские войска еще не готовы к действиям по освобождению своего гарнизона, блокированного в Тобруке. Но он недооценил противника. Утром 18 ноября британские войска перешли в наступление. За два дня 30-й английский корпус правым флангом продвинулся на 70 — 80 км и к исходу 19 ноября подошел к Сиди-Резеху, почти без боя заняв аэродром.
 
Его левофланговая дивизия достигла района Бир-эль-Гоби, где встретила сильное сопротивление итальянцев.   
 
19 ноября корпус «Африка» атаковал правый фланг 30-го корпуса, отбросил прикрывавшие его танковые части и на следующий день достиг рубежа в 20 км северо-западнее Сиди-Омара. В результате 7-я бронетанковая дивизия англичан попала в затруднительное положение. Ее дальнейшее наступление с целью деблокады Тобрука оказалось под угрозой срыва.
 
К этому времени немецкое командование перебросило в район Габр-Салеха основные силы танкового корпуса «Африка». В итоге двухдневных боев итало-немецкие войска вновь овладели районом Сиди-Резеха, а 30-й корпус, потеряв до двух третей танков, был вынужден отступить на 30 км. По признанию Черчилля, это была серьезная неудача.
 
На ливийско-египетской границе 13-й корпус, перейдя в наступление, преодолел оборону противника в районе Сиди-Омара. К 23 ноября он овладел фортом Капуццо и блокировал Бардию. Коммуникации итало-немецких войск оказались перерезанными. 24 ноября Роммель принял решение повернуть танковые дивизии в юго-восточном направлении с целью восстановить утраченные коммуникации. Его замысел сводился к тому, чтобы рейдом танковых соединений по тылам британских войск выйти в район Сиди-Сулеймана, пересечь границу южнее Сиди-Омара и, повернув на 180 градусов, развить наступление на запад. При этом предполагалось, что итальянский мобильный корпус овладеет фортом Капуццо и перережет пути отхода британских войск на восток.
 
Выполняя эту задачу, немецкие танковые соединения 25 — 26 ноября совершили почти 100-километровый бросок и достигли египетской границы. Однако осуществить свой замысел итало-немецкие войска не смогли. Британские части не только остановили противника, но и отбросили его, а 27 ноября соединились с перешедшим в наступление гарнизоном Тобрука. Город был деблокирован.
 
Танковые дивизии Роммеля потеряли более трети машин. Английское командование получило возможность укрепить свои позиции в районе Тобрука, перегруппировать силы, отремонтировать и пополнить бронетанковую технику.
 
30 ноября итало-немецкое командование предприняло попытку нанести корпусом «Африка» контрудар под Сиди-Резехом, соединиться с итальянским корпусом и восстановить положение под Тобруком. Однако после безуспешных двухдневных боев оно отказалось от своего намерения. 7 декабря бои за город прекратились. Девять ослабленных итальянских и немецких дивизий начали отступление на запад, на заранее укрепленные позиции в районе Эль-Газалы, а в дальнейшем — в районе Эль-Агейлы.
 
15 декабря 1941 г. 13-й корпус британской 8-й армии, поддержанный огнем корабельной артиллерии, начал штурм Бардии. Через месяц гарнизон города (преимущественно итальянские войска) в составе 15 тыс. человек капитулировал.
 
10 января 1942 г. 30-й английский корпус занял Эс-Саллум, а спустя неделю — Хальфайю. Операция «Крусейдер» закончилась. Боевые действия на территории Киренаики временно прекратились.   
 
В итоге двухмесячных боев (с 18 ноября 1941 г. по 15 января 1942 г.) британские войска потеряли 17 704 человека, в том числе 2908 убитыми и 7457 пленными, 271 самолет и 278 танков. Потери итало-немецких войск составили более 32 тыс. человек, из них 2300 убитыми и 29 900 пленными, 292 танка и 165 боевых самолетов.
 
Британская 8-я армия отбросила противника почти на 800 км, овладела всей Киренаикой. Но, как признают сами англичане, несмотря на значительные преимущества, она не смогла решить свою главную задачу — уничтожить силы Роммеля.
 
Отсутствие резервов и почти полное прекращение снабжения вынудили итало-немецкие войска оставить значительную территорию. Донесения Роммеля о создавшейся обстановке заставили верховное командование фашистской Германии издать 2 декабря 1941 г. директиву № 38, в соответствии с которой были переброшены с восточного фронта в Южную Италию и Северную Африку авиационный корпус, штаб 2-го воздушного флота и части противовоздушной обороны. Так к концу 1941 г. на Средиземном море кроме подводных лодок вновь появились ударные силы немецкой авиации. Перед ними были поставлены задачи: завоевать совместно с морскими силами господство на море и в воздухе, надежно обеспечить коммуникацию в Ливию и Киренаику, нарушать английское судоходство на Средиземном море и срывать снабжение британских войск.
 

* * *

Боевые действия в Атлантике, на Средиземном море и в Северной Африке во второй половине 1941 г. носили ограниченный характер и велись с переменным успехом для обеих сторон.
 
С укреплением противолодочной обороны на коммуникациях в июле — ноябре существенно сократились потери торгового флота Великобритании, ее союзников и нейтральных стран. За пять месяцев на всех океанских и морских театрах они составили 254 судна общим тоннажем 860 545 брт. По сравнению с первой половиной 1941 г. среднемесячные потери этих стран уменьшились с 480,7 тыс. до 172,1 тыс. брт, то есть в 2,8 раза. 69,3 процента общих потерь они понесли от немецких подводных лодок, 15,4 процента — от авиации, 5,4 процента — от минного оружия, 5 процентов — от рейдеров, 3 процента — от торпедных катеров. Причины потерь 1,9 процента судов не установлены.
 
Подавляющая часть (87,5 процента) урона англичан и их союзников в торговом флоте приходилась на Атлантический океан и прибрежные воды Англии, 8,3 процента — на Средиземное море и 4,2 процента — на Индийский и Тихий океаны.
 
Потери Великобритании не восполнялись строительством новых судов. Это ограничивало перевозки стратегического сырья и продовольствия. В целом же положение Англии в этот период улучшилось. Это было достигнуто в результате выделения британским верховным командованием  дополнительных сил флота и авиации для того, чтобы надежно защитить морские сообщения Англии с США, Канадой и колониальными владениями на востоке.
 
Во второй половине 1941 г. только через Атлантический океан было проведено 157 конвоев (6853 судна), а в прибрежных водах — 849 конвоев (23 394 судна).
 
В результате активизации действий английских военно-морских и воздушных сил на коммуникациях держав оси в Средиземном море и в прибрежных европейских водах потери торгового флота Германии и Италии в июне — декабре 1941 г. составили 182 судна (456 тыс. брт).
 
Германский флот в июле — ноябре потерял 13 подводных лодок, итальянский — 10.
 
Действия британской 8-й армии были представлены англичанами как «выдающаяся победа в Северной Африке». В действительности же операция «Крусейдер», проходившая в специфических условиях Ливийской пустыни, хотя и охватывала большую территорию, по своим масштабам не выходила за рамки армейской операции. Захват обширных пустынных районов без уничтожения главных сил противника не мог решительным образом изменить обстановку даже в одном этом районе. Поэтому достигнутый успех был неустойчивым и кратковременным.
 
Том 2. Глава 8. Внутреннее положение в странах двух капиталистических группировок
Взаимоотношения Англии, Франции, США и Польши в конце 30-х годов обусловливались как империалистической внутренней политикой правящих кругов этих стран, так и прежде всего все более зримой опасностью развязывания гитлеровской Германией и ее союзниками новой мировой войны. Уже в эти годы начинают
Хроника основных событий 1935-1939 годов
Второй том посвящен событиям, связанным с непосредственной подготовкой второй мировой войны империалистическими государствами, переходом европейского фашизма к открытой вооруженной агрессии, разоблачением политики попустительства агрессорам со стороны Англии, Франции и США. В томе освещается борьба
Хроника основных событий 1939-1941 годов
Период 1939-1941 годов охватывает события от вооруженного нападения фашистской Германии на Польшу до начала Великой Отечественной войны Советского Союза (сентябрь 1939 г. — июнь 1941 г.). Важное место отводится непосредственной подготовке фашистской Германии к нападению на СССР: разработка плана
Том 3. Глава 11. Цели и планы фашистской агрессии против СССР
Страна Советов являлась для германского империализма главным препятствием на пути к установлению мирового господства. Германский фашизм, выступая в роли ударного кулака международной реакции, в войне против СССР стремился к уничтожению советского общественного строя, а не только к захвату его
Хроника основных событий 1942-1943 годов
Весной 1943 г. завершился важнейший, качественно новый этап вто­рой мировой войны. В ходе войны произошел коренной перелом в пользу государств антифашистской коалиции. Выдающаяся победа советского народа под Сталинградом и последовавшие затем наступатель­ные операции Советских Вооруженных Сил на